Saule

Salix
Origine
Europe, Chine
Statut
introduit
Famille
Salicaceae
Genre

Nombre observé

4326

Première date de plantation

1813

Dernière date de plantation

2017

Utilisation

Les Saules sont appréciés surtout pour leur port très pittoresque, la coloration hivernale de leurs rameaux et la précocité de leur floraison. Les Saules pleureurs sont les plus répandus dans les parcs et les grands jardins, tandis que les espèces aux rameaux divariqués tel le Saule tortueux sont plantés en sujets isolés. Les Osiers sont remarquables par la souplesse de leurs jeunes branches qui sont la matière première de tous les ouvrages de vannerie. Jusqu'à peu, les rameaux du Salix alba' Vitellina ', Osier jaune, constituaient pour les arboriculteurs des liens solides et durables pour emballer les livraisons hivernales. Aujourd'hui les liens d'osier sont largement remplacés par des attaches en matière plastique dont la mise en place, très rapide, ne demande aucune habileté manuelle.

Plante

vaste genre groupant environ 300 espèces d'arbres et arbustes dioïques, caducs, rarement persistants. Dans les régions arctiques et d'altitude, certains Saules prostrés acquièrent une très petite taille. Branches arrondies, souples, de croissance rapide; les bourgeons d'hiver sont recouverts d'une seule écaille. Les espèces de Saules, leurs formes culturales et leurs hybrides, constituent un groupe très étendu dont la nomenclature est extraordinairement dense.

Feuilles

alternes, parfois subopposées, sessiles ou à pétiole court, la plupart lancéolées, entières ou dentées. Celles des rejets sont souvent 2 à 3 fois plus grandes que celles des rameaux de vigueur moyenne.

Fruits

capsule à 2 valves ; graines très petites, enveloppées de poils soyeux; faculté germinative réduite à quelques semaines.

Fleurs

nues, chacune à l'aisselle d'une bractée velue, pourvues de 1 ou 2 glandes, ou à la base d'un disque lobé. Disposées en verticilles ou en spirales, elles sont groupées en chatons. Fleurs mâles à 1, 2, le plus souvent, 3 ou 5 étamines à filets très minces, distincts ou unis. Fleurs femelles sessiles ou pédicellées, réduites à l'ovaire surmonté de 2 stigmates.